Россию и мир связывают судьбы наших соотечественников. Имена одних были незаслуженно забыты,  страницы биографий других  стерты временем. Героями радиопередач и публикаций радиостанции «Голос России» стали  государственные и общественные деятели, ученые, художники, дипломаты, представители различных сословий, оставившие о себе  добрую память, как в отечественной, так  и  в зарубежной истории.

Блестящего российского дипломата Федора Мартенса современники называли «лорд-канцлером Европы». Авторитет Мартенса среди юристов-международников был непререкаем. Иностранные государства считали за честь пригласить его в качестве посредника в международных спорах. После одного из подобных судебных заседаний репортер лондонской газеты «Дейли Ньюс» назвал Федора Федоровича «главным судьей христианского мира».

Мартенса называли и «душой» Гаагской конференции 1899 года, на которой Россия впервые в истории выступила с предложением ко всем правительствам мира о сокращении вооружений. Именно к Мартенсу обратился американский магнат Эндрю Карнеги с просьбой подсказать, во что ему вложить крупную сумму денег, чтобы они послужили идее мира. Мартенс посоветовал вложить капитал в строительство в Гааге Дворца Мира. Здание было открыто в 1913 году, уже после смерти Федора Федоровича.

В СССР имя Федора Мартенса было незаслуженно забыто. Только в конце XX века в новой России началось переиздание его книг. Но и сегодня он известен лишь небольшому кругу людей, причастных к истории международного права. Каким же был в жизни этот удивительный соотечественник?

Мартенс свободно говорил на нескольких европейских языках, обладал отточенными аристократическими манерами, был одним из лучших теннисистов своего времени. Никто не мог подумать, что он - выходец из бедной эстонской семьи и провел детство в сиротском приюте.

Будущий «Лорд-канцлер Европы» родился 27 августа 1845 года в городе Пернове Лифляндской губернии (ныне это эстонский город Пярну). Как писали позже современники, Мартенс «не был ни знатного рода, ни богат по рождению, и феи протекционизма не ворожили у его скромной колыбели». Родители ребенка умерли рано. Маленький Фридрих (тогда он звался так) рано начал проявлять необыкновенные способности и был исключительно смышлен. Местные церковнослужители отправили его в петербургский лютеранский сиротский приют. Предполагалось, что со временем он станет церковным причетником. О чем же еще мог мечтать бедный сирота? Но судьба распорядилась иначе.

В общественных науках, в отличие от естественных, законы и открытия не принято называть именами авторов. Петербургский профессор является исключением из правила. Традиционно преамбула (вступление) Гаагской конференции именуется «Декларацией Мартенса», и текст ее с некоторыми правками воспроизводился во всех последующих мирных декларациях.

«Несмотря на то, что Гаагский конгресс мира, созванный по инициативе Российского Императора Николая II, проходил более ста лет назад, его значение по-прежнему актуально», - считает заведующий кафедрой Международного права российской Дипломатической академии, доктор юридических наук Александр Ковалев. - До сведения европейских правительств и глав государств доводился общий замысел - путем международного обсуждения изыскать действенное средство обеспечения мира и положить конец развитию вооружений. Не все в работе Конгресса шло гладко. Не удалось реализовать все, что было запланировано. Несмотря на эти трудности, благодаря позиции Мартенса Конгресс принял ряд важнейших международно-правовых актов: Конвенцию о мирном разрешении международных споров, о законах и обычаях войны на суше, а также три декларации - против применения отравленных пуль, удушливых газов, метания взрывчатых снарядов с воздушных шаров. Более того, российская делегация предложила Гаагской конференции новый и оригинальный способ разрешения споров между государствами. Мартенс предложил учредить международную следственную комиссию».

Правила ведения войны, закрепленные на Гаагских конференциях, 1899 и 1907 годов действуют и в настоящее время. Они стали основой дальнейшего развития правовых норм, регламентирующих применение военной силы в вооруженных конфликтах. И, очевидно, сохранят свою актуальность до тех пор, пока войны не будут навсегда исключены из жизни человечества.

Была ли деятельность нашего героя по достоинству оценена современниками? И да, и нет. В ноябре 1908 года, после присуждения Нобелевской премии по медицине Илье Мечникову, «Петербургская газета» сообщила своим читателям о том, что выдающийся микробиолог - не первый российский нобелевский лауреат. Еще в 1902 году, писала газета, эту премию получил «наш маститый профессор права Ф.Ф.Мартенс по разряду трудов в области сближения народов и осуществления идеи мира».

Увы, на самом деле этого не случилось. Экспертная комиссия Нобелевского комитета забаллотировала его кандидатуру. Оппоненты Мартенса посчитали, что, борясь за «цивилизованное» ведение войн, он не выступает против войны как таковой. Вмешалась в дело и политика. В результате самый яркий российский дипломат, борец за мир и права человека так и не был увенчан высокой наградой.

Несмотря на то, что его все чаще беспокоило здоровье, в 65 лет он казался крепким мужчиной и продолжал удивлять победами в лаун-теннис над молодыми соперниками. Его по-прежнему радовали друзья и родные, у него была любимая работа и уютный дом - квартира в знаменитом «доме с грифонами» в Петербурге, на углу Моховой и Пантелеймоновской (ныне ул. Пестеля), где он прожил последние годы жизни.

Смерть его стала полной неожиданностью - он скончался от разрыва сердца летней ночью, на одной из станций Балтийской железной дороги. Похоронили Федора Федоровича на Волковском кладбище...

В честь Федора Мартенса в России ежегодно проводится конкурс по международному гуманитарному праву. На нем команды университетов различных стран оказываются в ситуации вымышленных конфликтов. Это ролевая игра, в которой студенты выступают то в качестве делегатов Красного Креста, ведущих тяжелые переговоры с некой военной хунтой, то в качестве юридических советников правительств, в чьих странах развернулась вооруженная борьба. Конкурс интересен не только тем, что здесь проверяются знания. Он помогает студентам творчески осмыслить сухую норму права, как это в совершенстве умел делать выдающийся российский юрист и дипломат Федор Федорович Мартенс.

Не все страницы жизни и деятельности Федора Федоровича изучены исследователями - в частности, эстонский период его жизни. Неизвестна его настоящая фамилия. Мартенс - фамилия его родственников. Историки спорят и о его национальности - по одной версии, он был остзейским немцем, по другой - эстонцем. Существуют и другие версии. Биография нашего великого соотечественника все еще ждет своих исследователей...